OPINION: ¿Pueden en Colombia bajar más de precio los tiquetes aéreos?

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Casi 31 millones de personas se transportaron el año pasado vía aérea en el país; diez años atrás la cifra llegaba apenas a 11,4 millones de usuarios, de acuerdo con cifras de la Asociación de Transportadores Aéreos de Colombia, Atac.

Este dato, según afirma Gilberto Salcedo, presidente ejecutivo de esa agremiación, evidencia cómo la industria aérea y el país han evolucionado, llegando a nuevos nichos de usuarios, a tal punto que, según él, hoy volar no es ningún privilegio.

Argumenta el ejecutivo -que lleva 14 meses al frente de la entidad- que la competencia del sector ha llevado a una reducción de las tarifas tal, que en algunos momentos compiten con las del transporte terrestre.

Salcedo, quien el año pasado fue elegido por la Revista Dinero como uno de los 50 líderes empresariales en Colombia menor de 40 años, explica por qué es poco viable que, en este momento, los precios de los tiquetes aéreos tiendan a una mayor baja.

El Gobierno hizo un llamado a las aerolíneas para que bajen sus tarifas, teniendo en cuenta que el precio del combustible se ha reducido, ¿las tarifas aéreas podrían bajar?

Lo primero que tenemos que decir es que una cosa es el porcentaje en que cae el petróleo y otro el porcentaje en que baja el combustible para el sector aéreo. El primero cayó en los últimos cuatro meses del 2014 40 %, y el segundo el 30 %. Este combustible impacta el 32 % de los costos de una aerolínea.

Pero este fenómeno no se puede ver de forma aislada sin tener en cuenta la devaluación del peso. Entre septiembre del 2014 y marzo del 2015, la devaluación ha sido del 32 % y entonces cuando uno pone en una balanza los dos componentes: combustible y tasa de cambio, lo que vemos es que la estructura de costos, en vez de abaratarse termina encarecida.

Esa es la razón del por qué la caída de los precios de los combustibles no necesariamente tiene una repercusión en la estructura de costos y por ende en el precio de los tiquetes. Es más, es que por efecto de la tasa de cambio se están encareciendo los costos para las aerolíneas.

¿Eso quiere decir que no veremos tarifas aéreas más baratas?

No obstante lo que estoy comentando, en el país se mantienen altos niveles de competitividad y si bien las tarifas tienen fundamento en los costos de las aerolíneas, el que fija al final los precios es la oferta y la demanda.

Hoy en día es posible encontrar un tiquete a Panamá en algo cercano a 70 dólares, es algo que los colombianos nunca habíamos visto, tiquetes a destinos nacionales a 70.000 pesos, eso no se conocía y somos incluso, en términos de tarifas, competencia del transporte terrestre.

La Ministra de Comercio decía que esperaba que las tarifas fueran más asequibles, pero nadie puede operar por debajo de sus costos y no podemos llegar tampoco a unos niveles en que el país se vuelva poco atractivo. Los márgenes de utilidad de la industria aérea en Colombia son muy bajos y en promedio rodean el 1 %, los esfuerzos ya se hicieron y ahora hay que mantenerlos.

¿Qué tanto han bajado los precios de los tiquetes en el país?

La información que tenemos es que en los últimos tres años los precios de las tarifas aéreas han caído de manera sostenida entre 10 % y 11 % en el país. Eso nos pone en el panorama regional en una buena posición. En Colombia estamos con un costo por kilómetro de pasajero de 14 centavos por dólar, lo cual nos ubica, después de Brasil, como el país menos costoso de la región.

Para nadie es un secreto que el transporte aéreo es competencia del transporte terrestre y cuándo uno compra un tiquete en una aerolínea con un mes de anticipación puede encontrar tarifas más baratas que el mismo servicio terrestre. Esto sin contar con el valor agregado en términos de productividad y tiempo. Yo creo que esto es parte de una política pública coherente y del esfuerzo del sector privado, lo que ha llevado a un crecimiento extraordinario del sector. Por ejemplo, en 2013 la tarifa promedio por tiquete era de $328.126 y en 2014 fue de $285.270.

¿Eso quiere decir que la industria aérea ha tenido buenos resultados?

El balance es positivo, con unas tasas de crecimiento en el tráfico de pasajeros que sigue siendo interesante para un país que viene desde hace 10 años con un aumento sostenido del tráfico doméstico con una tasa cercana al 8 % y del tráfico internacional alrededor del 12 %, para un crecimiento del tráfico total del 8 %. Esto viene acompañado de una competencia interesante en Colombia. Hoy en día tenemos tres operadores regionales (empresas con presencia en América Latina y en Colombia), un operador de bajo costo que ha ayudado a dinamizar mucho el mercado, tenemos tres operadores del resorte regional, un poco más pequeños, y aproximadamente 21 compañías internacionales.

Por todo esto, el balance del sector es positivo desde el punto de vista de la competencia, de los precios y tal vez la mejor noticia que podemos dar es que en los últimos 10 años Colombia triplicó el número de pasajeros, hoy volar en Colombia no es un privilegio, cada vez estamos imprimiendo un dinamismo importante a la industria aérea con un portafolio de tarifas muy interesante para los diferentes tipos de mercado…

Fuente: http://www.elcolombiano.com/pueden-bajar-mas-de-precio-los-tiquetes-aereos-CG1448051

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Augusto Cesar Sandino, El General de Hombres Libres. Defensor de la Soberanía Nacional

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