TECNOLOGIA: El robot Curiosity halla nuevas evidencias de agua en planeta Marte

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Nuevos datos obtenidos por el robot Curiosity, y presentados por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de Estados Unidos, suponen nuevas evidencias de que hubo agua en Marte. La Mastcam del rover (la cámara del vehículo explorador) detectó indicios de minerales que contienen agua en la “bahía de Yellowknife”, en donde se encuentra la roca taladrada por Curiosity.

La agencia espacial estadounidense explicó, durante la Conferencia de Ciencias Lunares y Planetarias, en Texas, que la Mastcam puede tomar imágenes infrarrojas, lo que le permite a los científicos detectar ciertos minerales. “Con Mastcam se pueden ver las señales de hidratación elevada en las estrechas vetas que surcan varias de las rocas de la región”, dijo la experta del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, Melissa Rice, quien además indicó que “cuando las vetas se ven más brillantes significa que contienen minerales hidratados que se diferencian de los minerales arcillosos presentes en la matriz de roca circundante”.

Este hallazgo no sólo se debe a la cámara del rover, ya que los datos se corroboraron con un detector de neutrones -de origen ruso- que encontró hidrógeno, que parece ser parte de las moléculas de agua unidas a los minerales hallados debajo del robot, informó la NASA, según despacho de Europa Press.

El mencionado detector, que se denomina DAN (por las siglas en inglés de Albedo dinámico de neutrones), irradia neutrones de alta energía hacia la superficie marciana para medir la concentración del hidrógeno a partir de la cantidad de neutrones secundarios.

Así, los científicos creen que la arcilla que descubrió Curiosity, mientras perforaba la roca marciana, debe haber sido creada a través de procesos ambientales húmedos.

La pasada semana, análisis de Curiosity a la roca perforada, realizados en el mismo lugar en el que ahora se encontraron nuevas evidencias de agua, determinaban que Marte pudo haber albergado vida.

Fuente: www.lanueva.com

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