MEDIO AMBIENTE: Despega de Canadá el primer avión que utiliza 100% de biocombustible

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El primer avión del mundo propulsado completamente con biodiesel despegó de la capital de Canadá, Ottawa, a finales de octubre, con el objetivo de convertir el viaje aéreo en una experiencia menos contaminante.

Las empresas Applied Research Associates y Agrisoma Biosciences se asociaron con el Centro Nacional de Investigación de Canadá (NRC) para desarrollar “fuentes sostenibles de energía renovable” para la industria de transporte aéreo comercial. Un avión bimotor de NRC fue utilizado para probar el nuevo combustible fabricado en un 100% con semillas oleaginosas, en lo referido al rendimiento de los motores y las emisiones.

La nave despegó desde Ottawa el 29 de octubre con varios ingenieros a bordo para vigilar el rendimiento de los motores y la quema del combustible, logrando ejecutar la ida y vuelta hasta Montreal en una hora y media. Un segundo avión, un Canadair CT-133, siguió el vuelo Falcon, recogiendo datos sobre las emisiones de sus motores para un análisis posterior.

Hasta ahora los vuelos con biocombustibles habían sido restringidos a mezclas del 50% con petróleo y la tecnología no había sido demostrada. Este vuelo de NRC fue el “primero en que un avión fue propulsado el 100% por combustible para vuelo renovable sin mezclar que cumple con las especificaciones del combustible de motores de petróleo”, afirmó NRC en un comunicado. “Hasta la fecha, todos los vuelos utilizaban combustibles fósiles.

Este vuelo lo cambia todo: hemos presenciado la aviación libre de petróleo”, afirmó el presidente de Agrisoma, Steven Fabijanski. Las pruebas del motor en los laboratorios de NRC en Ottawa antes del histórico vuelo demostraron que el combustible regular para los motores puede ser intercambiado con el combustible de semillas oleaginosas sin tener que modificar los motores o los depósitos de combustible del avión.

Luego de aterrizar en el aeropuerto de Ottawa, el piloto de prueba canadiense Paul Kissman contó que no fue capaz de advertir la diferencia en el rendimiento del motor. “Para nosotros es lo mismo”, afirmó, añadiendo que se necesitan más análisis de los datos de prueba acerca de si el nuevo biodiésel tiene efectos adversos en los motores mismo o si las expectativas de reducir las emisiones de aviación se cumplen. El combustible fue producido con brassica carinata, comúnmente conocida como mostaza etíope, una cepa que crece en regiones semiáridas.

El gobierno canadiense espera que la iniciativa supondrá el comienzo de un nueva industria de combustibles bio para motores, lo que supone una gran ayuda para los cultivadores. Más de 40 granjeros en las praderas del medio oeste de Canadá fueron contratados para cultivar 6.000 acres (2500 hectáreas) de cepas de semillas oleaginosas que fue convertido en combustible de avión por Agrisoma y Applied Research.

Para un ojo sin entrenar en estas cuestiones, el biocombustible aparenta ser idéntico al carburante hecho con petróleo. “Se convierte esencialmente en combustible que parece y actúa de forma idéntica al carburante convencional”, explicó Fabijanski, añadiendo que el incremento de la producción de semillas de oleaginosa para el combustible no impactaría de manera adversa en el cultivo de comida.

“Los granjeros que cultivaban esta semilla tienen tierras que no son particularmente buenas para la producción de comida. Al cultivar esta semilla puedes efectivamente mejorar la tierra para la eventual cultivo de alimentos”, dijo. El costo de la producción para uso comercial tiene que ser calculado todavía. Pero Check Red de Applied Research Associates insistió en que sería “competitivo en sus costo” con el petróleo, una vez que esté en plena producción.

“A través de esta iniciativa suministramos una opción sostenible para reducir las emisiones de avión”, afirmó, añadiendo que el carburante podría estar en el mercado en pocos años. Por el momento la única pregunta por responder es si el carburante produce menos emisiones, en especial las relacionadas con el calentamiento global. El análisis de los datos estará disponible en las próximas semanas.

Fuente: http://www.informador.com.mx

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