Protagonistas de la Aviación

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Igor Sikorsky
Diseñador del primer avión de cuatro motores y el primer helicóptero fabricado en cadena

gor Ivanovich Sikorsky (Kiev, Imperio Ruso, (hoy Ucrania) 25 de mayo de 1889 – Easton, Connecticut, Estados Unidos, 26 de octubre de 1972), fue un pionero de la aviación que diseñó el primer avión de cuatro motores y el primer helicóptero fabricado en cadena.


Estudió en el Cuerpo de Cadetes de La Marina Rusa (1903-1906) en Petrogrado. El año 1906 viaja a Francia, estudia ingeniería. En 1907 ingresa al Instituto Técnico de Kiev donde mantiene amistad con otros pilotos legendarios rusos – Tkachev y Nesterov. Dos años más tarde (1909) regresa a Francia para aprender sobre la ciencia de navegación aérea – París en aquel entonces era considerado como el centro aeronáutico de Europa. En París conoció a los ingenieros y especialistas en el campo de la aeronáutica. Contrario a los consejos y tendencias reinantes, Sikorsky decide construir un helicóptero. Adquiere un motor de 25 HP (18,6 kilovatios) “Anzani” y volvió a Kiev para comenzar a construir un avión de “ala rotatoria”. El experimento falló, debido a falta del empuje necesario del motor y poco conocimiento específico en aerodinámica del vuelo vertical – se presentaron problemas de estabilidad, vibraciones, potencia y control tales que no pudieron ser resueltos en la época.


Sikorsky volvió enfocar su atención en la construcción de un avión de ala fija. Su primera nave de ala fija, el S-1 falló, porque su motor de 15 HP (11,2 kilovatios) no era adecuado. Su segundo aeroplano, el S-2 pasa las pruebas exitosamente. La quinta aeronave construida por Sikosrky, el S-5, ganó el reconocimiento nacional. Con un motor de 50 HP (37,3 kilovatios), este aeroplano podría permanecer en el aire por más de una hora, alcanzar alturas de 1.500 pies (457 metros), y podría ser utilizado para realizar viajes cortos.


El reconocimiento de Sikorsky como constructor de aeronaves llega con el otorgamiento de la Licencia N 64 de La Federación Internacional de Aeronáutica. En año 1912 el aeroplano S-6-A tuvo un éxito en la Exposición de Aviación de Moscú, y más adelante este mismo año, obtuvo el primer premio al ganar una competencia militar en la ciudad de Petrogrado. Desde este momento Sikorsky comienza proveer con sus aviones al Ejército Ruso.


En año 1913 Sikorsky comienza diseñar y construir “Le Grand” – el primer aeroplano cuadrimotor del mundo. Por vez primera esta aeronave ofreció a los usuarios unas innovaciones tales como una cabina incorporada en el fuselaje, un servicio (baño), sillas tapizadas, calefacción y otras comodidades para los 17 pasajeros a bordo. El siguiente aeroplano era incluso más grande – “Ilia Mouromets”, que fue utilizado como bombardero durante la Primera Guerra Mundial. Durante la WW-I, hasta el 1917 fueron construidos 75 bombarderos de este tipo. Solamente un bombardero fue derribado.


La Revolución Rusa (1917) terminó con la carrera de Sikorsky en este país. Él emigra a Francia donde durante un tiempo participa en diseño y construcción de un bombardero. En 1919 Sikorsky, después de buscar infructuosamente su lugar en la aviación francesa, emigra a Estados Unidos, con US$600 en el bolsillo viaja al país donde no tiene ni familiares ni amigos. Consigue un trabajo temporal en McCook Field de Dayton, Ohio, ayudando en diseñar un nuevo modelo de súper-bombardero. Muy pronto se queda sin trabajo y viaja a Nueva York, donde en un principio se desempeña como profesor. En año 1923 se asocia con otros emigrantes oficiales rusos y establece su propia compañía – Sikorsky Air Engineering Corporation. La compañía se fusiona en año 1928 con la corporación United Aircraft. Hasta el 1929, la compañía producía los aviones anfibios S-38.



Con los años sus aeronaves mejoraron sustancialmente en características técnicas, aumentaron la altitud del vuelo, la velocidad y la carga útil que podían transportar. En año 1934, la nave S-42 estableció record de altitud elevando 4900 kilogramos de carga a 6200 metros sobre el suelo. El mismo año las aeronaves de Sikorsky, S-38 establecieron 8 records mundiales de velocidad. Sin embargo la contribución más importante de Sikorsky en la aeronáutica fue en el área del diseño de los helicópteros.


Sikorsky siempre tenía un gran respeto y autoridad dentro de la colonia rusa en Estados Unidos. En año 1938, con motivo de la celebración de 950 años de cristianismo en Rusia, tuvo el honor de abrir el aniversario con un discurso ante sus compatriotas, emigrantes rusos en Estados Unidos. Haciendo referencia a Fiodor Dostoevsky y Vladimir Soloviov, Sikorsky predica: ” El pueblo ruso no tiene que pensar sobre cómo regresar atrás y recuperar lo que evidentemente ya se perdió, aquello que no resistió cambios de historia, aquello que no se supo preservar y cuidar. El pueblo ruso debe pensar en cómo salir del pantano donde se atascó, abrir caminos amplios y seguir adelante”.


A mitad de la década de los 30, Sikorsky nuevamente se concentra en diseño y construcción de los helicópteros. En abril del año 1939, la compañía de Sikorsky se fusiona con la empresa Voight, como resultado nace una nueva compañía aérea – Voight-Sikorsky Aircraft. La nueva empresa construye helicópteros S-51, S-55, S-56, S-61, S-64 y S-65.


El VS-300 de Sikorsky, construido en 1939, se convirtió en el primer helicóptero reconocido en América a nivel nacional e introdujo definitivamente un nuevo modo del transporte militar y comercial. En mayo del 1941, en una versión mejorada, este helicóptero estableció un record de permanencia en el aire de 1 hora 32.4 segundos. El siguiente modelo de Sikorsky, el XR4, realizó el primer vuelo desde Strantford (Connecticut) hasta Dayton (Ohio), cubriendo unos 1225 km en 5 días (del 13 al 17 de mayo del 1942). Los helicópteros de Sikorsky establecen varios records mundiales y en los años posteriores empiezan prestar servicio en el Ejército de Estados Unidos, también en otras instituciones gubernamentales y compañías privadas.


En Enero del 1943, Sikorsky fundó su propia compañía, Sikorsky Aero Engineering Company. El ejército estadounidense aprueba el proyecto de Sikorsky y encargó la producción en serie del R-4 y posteriormente durante la guerra le encargan la construcción de otros dos aparatos más grandes. En 1945 la firma de Sikorsky produjo más de 400 helicópteros, situándose en forma estable y dominante a la vanguardia de la nueva tecnología. Al final de la Segunda Guerra Mundial pareció evidente que el helicóptero tenía un futuro brillante por delante, y hubo quien, como Sikorsky, predijo que en el futuro los helicópteros se difundirían enormemente. Durante muchos años la compañía Sikorsky fue considerada como líder indiscutible en la industria aeronáutica de Estados Unidos y mundial, específicamente en construcción de helicópteros.


Sikorsky fue el primero en introducir turbo motores en helicópteros, los helicópteros anfibios con tren retráctil y “grúas voladoras”. En año 1967, el S-61 de Sikorsky sobrevuela y cruza el océano Atlántico. Tres años más tarde (1970), el S-65 cruza el océano Pacífico (ambos vuelos fueron realizados con reabastecimiento de combustible en el aire).


Sikorsky permanecía activo en su compañía hasta su muerte en octubre del 1972. Para el año 2001, la compañía fundada por Igor Sikorsky 58 años antes y que lleva su nombre, adjudica e absorbe el 29% de todos los encargos a la industria a nivel mundial, solamente considerando el mercado militar. Los helicópteros creados por este gran constructor también se desempeñan en distintas tareas civiles alrededor de todo el mundo.


Conviene recordar que el primer helicóptero creado fue obra de otro ingeniero llamado Federico Cantero Villamil (la libélula viblandi)español de nacimiento cuyo proyecto data de 1935, pocos años antes de que Igor Sikorsky inventara su helicóptero. Dicho invento no pudo ser patentado antes, debido al comienzo de la Guerra Civil española. todos los papeles de este inventor se encontraban en Madrid y tuvo que abandonarlo debido a la guerra.

Fuente: www.wikipedia.org

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