Protagonistas de la Aviación

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Hermanos Wright

Aunque Alberto Santos Dumont fue el primer hombre en despegar a bordo de un avión impulsado únicamente por un motor aeronáutico en 1906, los hermanos estadounidenses Orville y Wilbur Wright, fabricantes de bicicletas contribuyeron notablemente en el avance hacia el nacimiento de la aviación. Llegaron a diseñar y fabricar un avión controlable, que fue capaz de planear en un corto vuelo impulsado con ayuda de una catapulta externa. Dicho avión nunca fue capaz de volar por sí solo, ya que su diseño no permitía que tuviese suficiente sustentación para mantenerse en el aire. Sin embargo, al lanzarlo al aire con una catapulta externa, se consiguió un corto vuelo, suficiente para probar el sistema de viraje y control del avión. Se afirma que su primer “vuelo” se realizó el 11 de diciembre de 1903, en Kitty Hawk, a bordo del Flyer I. El vuelo se hizo a escondidas y sin testigos, con el fin de evitar posibles plagios. Los hermanos Wright no hicieron público su invento hasta el año 1906, poco después del vuelo de Santos Dumont en París. Nunca se han aportado pruebas sobre la fecha ni los resultados de dicho vuelo inicial.



Su gran aporte al vuelo fue el control de viraje mediante el alabeo. Hasta entonces los diseños de aviones existentes eran difíciles de controlar por no haberse considerado la necesidad de inclinar las alas para cambiar de dirección. Lo metódico y minucioso del trabajo de los Wright estableció las bases para el vuelo de los aparatos más pesados que el aire.


Llegaron a construir el primer túnel aerodinámico para medir la sustentación que producen distintos perfiles a distintos ángulos de ataque. Hicieron volar controladamente un aeroplano de 35 kg, construido con los pesados materiales de la época, con un motor de sólo 19 caballos (actualmente un ULM similar, de 23 kg, vuela con 540 cv). Es importante recordar que también tuvieron que aprender a pilotar y muy bien, porque las actuales reproducciones del Flyer I son muy difíciles de volar, incluso en manos de pilotos expertos, ya que necesitan un impulso externo, proporcionado por ejemplo una catapulta.

Fuente: Aero Latin News

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“La Batalla de San Jacinto”.
Andrés Castro, Héroe Nacional

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